Message de Mgr Thomas Collins, archevêque de Toronto

Toronto, 7 mai 2020

Chers membres du clergé, religieux et laïcs de l’archidiocèse de Toronto,

Je prie pour que vous ayez été remplis de la joie de Pâques, malgré les épreuves que nous sommes tous et toutes en train de vivre en cette période de pandémie.

L’importance fondamentale de la vie sacramentelle pour les chrétiens

En 1998, dans sa lettre apostolique, Dies Domini, sur l’importance du dimanche, St Jean-Paul II a décrit les sacrifices que les chrétiens de l’Empire romain ont faits pour participer à l’Eucharistie du dimanche : « Lorsque, pendant la persécution de Dioclétien, leurs assemblées étaient interdites avec la plus grande sévérité, beaucoup ont eu le courage de défier le décret impérial et ont accepté la mort plutôt que de manquer l’Eucharistie du dimanche.

Ce fut le cas des martyrs d’Abitina, en Afrique proconsulaire, qui répondirent à leurs accusateurs: « Nous avons célébré la Cène sans crainte d’aucune sorte, car elle ne peut pas être manquée. C’est notre loi. »

Nous ne pouvons pas vivre sans le repas du Seigneur. (Dies Domini, 46) C’est-à-dire la voix authentique de la foi chrétienne : nous devrions y penser à la fois lorsque nous considérons le nombre de catholiques qui ont facilement accès à l’Eucharistie dominicale et qui n’ont pas pris la peine d’y assister, et aussi le nombre de catholiques qui, de nos jours, sont privés de l’Eucharistie à cause de la  persécution, qui est plus fréquente aujourd’hui qu’à l’époque de Dioclétien.

La restriction de la vie sacramentelle

Tout au long de l’histoire, les gouvernements, comme celui de Dioclétien, ont restreint la célébration des sacrements, en particulier l’Eucharistie, ou ont tenté d’interférer dans leurs pratique (comme dans les attaques actuelles contre le sceau de la confession). Il est clairement de notre devoir de résister à ces actions injustes du gouvernement.

Mais il est également vrai que lors d’urgence médicale extrême, comme une pandémie, les fonctionnaires du gouvernement – en particulier les fonctionnaires de la santé – remplissent légitimement leur devoir de responsabilité pour le bien commun, en donnant des instructions raisonnables à l’ensemble de la population, sur la base des principes médicaux bien fondés concernant la meilleure façon de lutter contre le fléau. Un immense effet secondaire spirituel douloureux de ces instructions est que les chrétiens ne sont temporairement pas en mesure de se réunir pour recevoir les sacrements. Avec le virus qui sévit dans la communauté, l’instruction la plus fondamentale des autorités sanitaires est : Restez chez vous. C’est pourquoi nos églises sont temporairement fermées.

Parce que la plupart des gens suivent ces restrictions, malgré le grand sacrifice que cela implique – y compris pour les catholiques – le sacrifice énorme d’être privés de l’accès à la célébration de l’Eucharistie – il semble que l’Ontario fasse des progrès dans la réduction du nombre de nouveaux cas. Mais nous ne sommes pas du tout à l’abri de ce fléau ; en particulier, nous constatons encore un grand nombre de cas dans les établissements de soins de longue durée, une réalité particulièrement douloureuse puisqu’elle empêche les personnes aimées d’être physiquement présentes aux parents, grands-parents ou proches, même dans leurs derniers instants.

Restriction temporaire de la vie sacramentelle à la lumière de l’Évangile

S’il est logique que tous les citoyens suivent les restrictions raisonnables qui ont été

imposées pour contenir le virus, car pour les chrétiens, agir ainsi est aussi une question de foi, de charité et de justice.

Après tout, ce sont là quelques-unes des étoiles qui nous guident :

1) « Suis-je le gardien de mon frère ? » Oui, nous sommes responsables des autres. En matière de justice, mais aussi de charité, nous n’avons pas le droit de mettre les autres en danger ou de provoquer leur mort de manière irresponsable.
2) « Tu ne tueras point ».

3) « Tu aimeras ton prochain comme toi-même. »

Au cours des siècles, l’Église, suivant le commandement de Jésus d’aimer son prochain comme soi-même, a annulé la célébration publique de la messe en temps de  peste. Nos ancêtres n’ont pas eu une compréhension aussi approfondie que nous le faisons maintenant de la manière dont les épidémies se propagent, mais ils savaient que dans une telle situation, lorsque des personnes se rassemblent pour une raison quelconque, même religieuse, elles peuvent répandre l’infection et nuire à leur voisin.

Nous devons également rappeler que nous, les chrétiens, défendons le caractère sacré de la vie humaine dès le premier moment de la conception jusqu’à la mort naturelle : à une époque de fléau, cet engagement qui est le nôtre nous oblige à suivre les normes raisonnables destinées à protéger la vie de ceux qui nous entourent.

Bien entendu, la messe elle-même n’est pas annulée. Chaque jour, je célèbre la messe pour le peuple, comme le font tous les prêtres de l’archidiocèse de Toronto. Plusieurs évêques et prêtres sont également retransmis en direct quand ils célèbrent la messe. Dans un certain sens, c’est un effort moderne pour faire ce que Saint Charles Borromée a fait au XVIe siècle lorsqu’il a invité les gens à regarder de leurs fenêtres la messe célébrée dans la rue en contrebas. La retransmission en direct est une sorte d’Église, bien qu’elle ne se substitue évidemment pas à la participation personnelle à la messe. Elle fait cependant du bien spirituellement, en attendant avec impatience la reprise de la célébration publique de l’Eucharistie.

Vers une reprise de notre vie sacramentelle

Nous prévoyons que les restrictions pour les grands rassemblements se poursuivront à l’avenir jusqu’à ce qu’il soit possible de les reprendre en toute sécurité. Il y aura probablement une approche « par étapes », un retour progressif à la célébration publique des sacrements. Même alors, notre nouvelle réalité dans l’église pourra être différente de ce à quoi nous étions habitués dans le passé, avec les mêmes précautions, puisque nous voulons  reprendre les rassemblements publics d’une manière qui ne conduise pas à une relance de la pandémie.

Alors que notre province commence à envisager comment et quand les activités pourront reprendre, l’Église catholique se prépare au moment où nous pourrons rouvrir nos églises.
L’archidiocèse de Toronto a mis en place un certain nombre de groupes de travail pour déterminer comment nous allons procéder. Nous voulons faire en sorte que chacun puisse pratiquer son culte dans un environnement sûr. Nous cherchons les meilleures pratiques dans d’autres endroits, en travaillant avec des experts médicaux pour déterminer ce qu’il faut dans les jours à venir, en reconnaissant la diversité géographique et physique de nos plus de 200 paroisses.

Comme pour les martyrs d’Abitina à l’époque de l’Empire romain, pour les centaines de milliers de catholiques qui, en temps normal, participent chaque semaine à l’Eucharistie dominicale, et pour les milliers de personnes qui participent à la messe quotidienne ou qui passent du temps en adoration, les sacrements, et en particulier l’Eucharistie, sont fondamentaux pour notre vie. Nous devons reprendre dès que cela peut être fait en toute sécurité, et selon un plan coordonné avec les autorités de la Santé Publique.

Pendant ce temps, la vie de prière de l’Église augmente. Tant la perspective réelle de la mort que la réalité de la solitude forcée peuvent apporter de nombreuses grâces, si nous nous approchons des restrictions liées à la pandémie de la bonne manière, éclairés par notre foi de Pâques. Notre tâche consiste à trouver des moyens créatifs de réaliser des œuvres de miséricorde corporelle et spirituelle, et d’entrer plus profondément dans la prière. Nous devons utiliser fructueusement cette solitude pour approfondir notre foi, et pour contempler ce que la perspective de la mort nous révèle de la superficialité de la laïcité dominante qui est notre environnement social.

L’expérience de cette période de tribulation nous permet d’apprécier plus pleinement la richesse profonde de notre vie dans le Christ.

Que Dieu vous bénisse tous abondamment, afin qu’ensemble nous puissions traverser cette période de tribulation, avec une foi, une espérance et un amour plus profonds.

Sincèrement en Christ,

Mgr Thomas Collins

Archevêque de Toronto

Traduction Paroisse du Sacré-Coeur

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